中日韩的锂电池“三国志”

来源:日经中文网    关键词:锂电池,    发布时间:2019-10-14

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为锂离子电池开发做出贡献的日本旭化成的名誉研究员吉野彰获得了2019年诺贝尔化学奖。索尼等日本企业培育了锂电池的相关市场,推动了智能手机和纯电动汽车(EV)等的发展。不过,如今中国和韩国企业崛起,与日本形成三足鼎立的竞争态势。日本昔日的光环逐渐褪色,寻找在电池市场生存下去的举措成为课题。

10月9日,确定获得诺奖的吉野在东京都内举行的的记者会上,不断有记者提出中韩企业在电池市场崛起等问题。吉野回答表示:“从电池本身来看,确实如此”。但他表示日本在“用于电池的隔离层(绝缘材料)、正极和负极等仍维持着优势”,吉野在强调日本在电池材料方面优势的同时透露出对中韩企业追赶攻势的危机感。

锂电池1991年由索尼在世界范围内抢先实现实用化。背后是以吉野所属的旭化成为代表、各种原材料厂商和电子企业的贡献。当时是上游的基础技术和下游的产品开发能力紧密结合的时代。包括东芝和原三洋电机等在内,截至2000年代,日本企业在开发和生产方面可谓一马当先。

但自2000年代后半期开始,韩国企业首先开始崛起。三星SDI和LG化学迅速增加产能。2010年代后半期,中国企业加入了市场份额的争夺。以政府的补贴为东风,中国企业在纯电动汽车领域迅速扩大了份额。

日本企业的市场份额最早被侵蚀的是智能手机等消费类。在与中韩企业的竞争中,原本属于大客户的日本家电及电子企业在个人电脑和智能手机业务上先后败下阵来,业务的萎缩和出售相继出现。

另外,电池的“货品化(commoditization)”也产生了巨大影响。相关产业进入了不再以技术实力决胜负、而是大规模设备投资和生产效率提高左右收益的时代,日本企业开始落后。

即使在拉动今后需求的纯电动汽车等车载领域,中国企业的迅猛发展也很突出。据调查公司Techno Systems Research统计,截至2013年,松下等日本3大企业掌握世界近7成份额(按容量计算)。但到2017年,中国宁德时代新能源科技(CATL)超过松下,夺走世界首位宝座。比亚迪(BYD)等其他中国企业也迅速提高实力。

松下将采取到2020年底与丰田联合成立车载电池新公司等举措,以求卷土重来。在电池零部件领域,三菱化学和宇部兴产着眼于与中国的竞争激化,2018年初整合了电解液的在华业务。

日本企业也并非看不到光明。如果日本在开发方面领跑的新一代电池的实用化取得成功,有可能再次夺回优势。预计2020年代实用化的“全固体电池”与锂电池相比,更容易实现大容量化,同时在轻量化和耐久性方面也具有优势。

源自日本的锂电池改变了整个电子产业,但与半导体等一样,兴衰更替的周期很短。吉野的诺贝尔奖对日本来说是好消息,但背后也浮现出如今国际竞争的严峻现实。