精密运动控制的需求在中国迅速拓展

来源:激光制造商情    关键词:运动控制, PI, 激光材料,    发布时间:2019-09-25

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Cliff Jolliffe博士,自动化市场专家



激光制造商情PI成立于1970年,是一家全球领先的运动控制和定位系统公司,请您先对PI公司的现状做一个简短的介绍?


Cliff: 我们在去年取得了非常成功的增长,而且公司内部也有一些重大的变化。习惯上,人们把PI视为一家做压电平台或者六足位移台的制造商,但是我们现在增加了运动控制产品,产品类别因此扩大了很多。我们还收购了一家非常优秀的运动控制公司ACS,这让我们拥有EtherCAT驱动和控制器平台。PI公司在与合资企业、中国顶尖公司、乃至世界各地顶尖公司的合作已经变得更熟练,并且这些合作非常成功。我们公司在激光与光电子的运动平台市场份额中取得了很大的进步,我们已经看到了竞争,并努力跟上精密运动的需求,因此PI已经介入这些新需求并帮助我们的客户在全球范围内拓展了他们的市场份额,而我们将在中国继续推广这些成功经验。


激光制造商情:PI开发了很多产品,其中包括我们所熟知的六足平台和XY平台。那么PI产品是从什么时候开始介入激光加工的?哪些产品集成到了激光材料加工系统当中?


Cliff: 正如我之前所说,传统上PI一直被视为一家压电产品公司,所以我们总是利用压电Tip / Tilt反射镜平台和基于丝杠的线性平台来介入激光加工细分应用。我们在过去两年中所做的是生产专门用于激光加工的产品,这包括新型的工业平台-L-4XXV-4XX四个系列,是专为工业激光加工而设计的。我们有一系列非常好的平面XY工作台,称作V-7XX,具有出色的几何属性。现在结合ACS运动控制产品,我们还有拥有了激光加工产品的整套解决方案,其中包括图形工具,可以让我们直接从中绘制图形并直接产生运动。我们还有一个新的激光发射模块称作LCM,并可通过EtherCat控制我们的系统。这些新产品让我们成为了精密激光加工领域的市场领导者。

拥有EtherCAT让我们所有的技术发挥了优势,比如六足位移台、压电技术,并且通过EtherCAT联合控制他们。因此我们可以提供最先进、最快的解决方案。现在客户可以有更好的技术适合应用在他们的加工上,我们只需要一个控制器就可以控制它,因此我们提供的是一整套解决方案,而不是一个部件目录的选择。


激光制造商情:今年PI在中国推出了哪些产品,它们当中有新产品吗?


Cliff: 我们今年在中国推出的最令人兴奋的产品是一款绰号叫“金手指”的产品,它的正式名称是XLSCAN。我们能够将Scanlab的振镜扫描头及其运动与我们的平台同步,并产生我们称之为“扩展的视域”(EFOV)。现在我们可以实现大幅面的扫描器运动,无需牺牲精度、速度或者变光学设置的改变。


我们对中国市场有很大的兴趣,特别是在电子制造、精密钻孔、以及其它需要在大幅面区域快速地生产小孔的地方。我们推出的第二个产品系列是新型空气轴承台。PI已经建立了可以生产XY、线性、移动龙门式和旋转空气轴承台的团队。我们的空气轴承有很高的精密度,远超出其它机械轴承所能提供的。有了我们的ACS运动控制器来控制空气轴承,以及它的激光发射,客户可以在其激光加工中拥有终极的性能。


激光制造商情:在中国,绝大多数人只关注整套集成设备,并且他们看不到部件产品的重要性,请您解释一下为何一个优秀的运动定位系统对一个集成设备的如此重要?


Cliff: 我赞同购买部件是有风险的,在于组合起来它们是否能够良好运作。这就是为什么PI能帮助你选择一组/一套部件,并给你和你的客户增加信心。当你购买一个运动系统或者一个运动子系统,而不是一系列部件时,你得到的只是性能的保证。而我们的客户喜欢看到的是一个完全、准确调节好的平台系统。它也经过测试,因此我们可以提供计量数据,并且我们也保证匹配你运动性能要求,,因此客户从我们这里获得的是运动控制子系统,该子系统已被认证并证明了其性能。系统和文档可以更快地纳入到你的机器里,减少终端客户拒绝的风险。

如今的激光集成商,他们可以专注于激光加工,而不是把所有的部件组合起来使其运作。我们知道我们的系统非常可靠,并为此提供两年的标准保修,因此客户有更长的时间确保系统的其余部分正常工作,并且他基本上可以向终端客户提供较长的保修期。

我们知道客户可以去购买来自中国和亚洲其它地方的平台系统,以往一些客户认为PI的产品稍贵,因此我们为亚洲和中国市场更改了价格。因此客户可以购买PI的平台,这些平台性能好、可靠性高、耐用性好,适合于各种工业应用。客户的设备具有采用德国工程技术的优势,这样可以替代美国的产品,因为他们的产品可能会引起政治问题。



激光制造商情:激光精密加工设备的市场需求在过去三年中增长迅速,尤其是在消费电子和半导体材料领域,这意味着精密运动平台和线性启动器的需求也跟着上升。对此,你如何评价中国市场的机会?


Cliff: 与中国制造商合作是一个巨大的机会,我们所看到的是竞争正在努力满足精密运动控制公司的需求。我们已经看到交付时间的竞争增大并且继续增大,是的我们可以生产世界质量最好的平台,但不能快速交货,在中国,我们正在努力克服困难。目前我们可以确保我们的制造满足客户的要求,PI也推出了快速交付方案,使我们能够非常快的交付核心平台。

我们还有各种各样的平台,我们拥有中等性能平台,可提供1微米到10微米的精度。我们还拥有性能更高的线性平台,可用机械轴承提供更高水平的精度。正如我之前提到的,我们还有一系列空气轴承台,现在可提供亚微米级的精度。我们正在增加工业用平台,包括旋转平台,可以很容易与线性平台连接起来。在中国,我们看到一些客户要求更高水平的性能,而本土的供应商无法提供。我们同样看到我们的平台过去在科研实验室里应用,现在转移到很多工业领域的应用了。


激光制造商情:PI(中国)成立于2002年,PI中国公司在中国运动和定位系统的市场份额是多少?PI 中国在PI中的份额是多少?


Cliff: 我们在中国的业务稳步增长,现在非常接近我们PI集团总业务的30%。在产品方面,我们的六足位移产品系列的市场份额接近90%,而压电产品的市场份额为80%。现在,PI面临的挑战是占据其他产品系列的市场份额,推动线性平台和旋转平台业务,这是我们增长最快的产品,为中国客户提供更多的服务能力。

我的一个重要角色是与中国制造商更加密切合作,把我们的平台与控制集成到他们的设备与产品上。ACS运动控制系列在亚洲,特别是在中国得到了广泛的认可,我们已经看到了这一性能水平的控制器在市场份额中的巨大优势。有了新的线性与旋转平台,我们正在从竞争对手里夺取市场份额,主要是因为我们的交付、性能和价格策略的改变。中国客户对我们来说一如既往的重要,我们期望跟他们建立更加紧密的关系。


激光制造商情:自动化仍然是中国未来几年年最大的趋势,有着高端自动化、高速度和高精度的PI产品是各种工业设备的必需品。那么,您对公司在中国的业务的期待几何?


Cliff: 我们在中国的目标是大幅度增加市场份额,所以我们期待在目前业务基础上,至2025年之前增长三倍。要达到这个目标,我们将继续增加平台和控制器产品,让我们在竞争中保持领先优势。5G通信和电动汽车的庞大需求已经给我们的产品发展带来了新挑战,新产品的研发包括新款的PI FOC物镜扫描仪,最高级的FAST并行主动多设备对齐算法,用于高功率激光切割与焊接的高频率压电光束转换器,用于快速取放和激光路径轮廓修正的2m×2m线性电机龙门系统,。EtherCAT已被中国采用作为标准工业网络系统,而我们也在扩大支持EtherCAT的产品线。PI正在成为精密运动系统、增材制造和激光加工的第一选择。